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Cuando escuchas la palabra Verano ¿Que es lo primero que te viene a la mente?, ¿En que piensas?. Y ¿Cuando escuchas la palabra Tambores?. ¿Lo asocias con Vacaciones, Playa y Fiesta, Música y Baile? Pues es todo esto y más… Es Comida y Tradición, Culto y Rituales, Fertilidad y Buenos augurios… Sobre todo si hablamos del solsticio de verano, donde la celebración ancestral de San Juan, toma mucha más fuerza. ¿Sabias eso?

Rumba veraniega pagana

Desde tiempos inmemoriales, la celebración de los solsticios de verano (el día más largo del año) e invierno (la noche más larga del año) han estado presentes en la humanidad. Y no solo por ser el día en que el sol está presente por más horas, en el caso específico del solsticio de verano, sino porque marca el inicio del verano.
Pero cuando hablamos de la prehistoria de la humanidad, no podemos olvidar que su desarrollo, y en el cual tenemos los registro de memorias más antiguos, se dio en lo que llamamos el viejo mundo; región que se encuentran sobre el trópico de cáncer. Es decir, que al hacer referencia del verano, inmediatamente nos ubicamos en hemisferio norte o boreal de nuestro planeta, sobre el ecuador.
Es más, al hablar específicamente del inicio del verano, hacemos referencia al mes de junio en estas latitudes.
Entonces, ¿Cómo se celebra en estas tierras el inicio del verano?. Antes de la llegada del cristianismo, con fiestas paganas, donde la alegría, la cosecha y la fertilidad de la tierra reinaba. El hielo (en las zonas frías) se había recogido y el fuego como culto tomaba fuerza, ya que tenían presente que a partir de esa fecha (21 de junio), las noches comenzarían a ser más largas hasta la llegada del frío (en el solsticio de invierno). Por ello, las hogueras eran utilizadas como un símbolo para darle más fuerza al sol, y se lograra mantener por más tiempo en el dia. La asociación con el amor y las uniones de matrimonio eran propias de esta epoca, asi como la fertilidad y los buenos augurios.
Luego de la aparición y adopción del catolicismo, se asociaron algunas de estas celebraciones y características, como cualidades religiosas y místicas, a la imagen de San Juan Bautista. Pero nunca sin perder la esencia alegre de la celebración.
Y es aquí donde esa fuerza pagana sigue vigente con la música, el baile, la cultura y las tradiciones.

La fiesta de San Juan y Los tambores

Para el caso específico de Venezuela, este sincretismo ocurrió entre las creencias politeístas tribales y la religión católica, entre esclavos africanos y colonos españoles. Haciendo que la celebratción a los dioses de la agricultura, la lluvia, el sol, la fertilidad, la tierra y muchas otras, fuesen reunidas o relacionadas en una sola creencia: La de San Juan Bautista.

Es por ello que encontramos diferencias de forma (no de fondo), en cuanto a la celebración, al comparar con países europeos y hasta con algunos países latino americanos. Pero donde la música y la alegría están presentes por igual.

Un aporte africano dentro de esta celebración, lo podemos evidenciar con los tambores. Instrumentos de percusión de distintos tamaños, formas, materiales y adornos, pero que tienen un fin por igual: crea el vínculo del hombre entre el plano terrenal y el plano celestial, entre lo mundano y lo espiritual o religioso.

Hay otras formas tangibles del legado africano (no solo africano) dentro de la celebración católica de San Juan Bautista. Pero más allá de hablar de historia de la humanidad o la venezolana, la mejor forma de tener un acercamiento y conocer algunos de estos elementos, es a través de la siguiente lista de datos y curiosidades relacionadas con la celebración de San Juan Bautista en Venezuela.

10 Curiosidades sobre la fiesta de San Juan en Venezuela

A continuación te dejo 10 curiosidades que tal vez no conocías sobre la celebración de San Juan Bautista en Venezuela.

01.- Para bailar en un pueblo donde se respetan las tradiciones, se deben bailar con falda las mujeres y con pantalón largo los hombres.

02.- Existen más de 20 tipos de tambores diferentes, refiriéndose al pueblo donde se celebre y a la forma de bailarlos.

03.- La mujer es la que “manda” o lleva la batuta en el baile de tambor, no el hombre.

04.- El tambor de cuero, se calienta con hoguera cuando se destensa y pierde el sonido.

05.- La bebida más conocida es la guarapita (aguardiente de caña con pulpa de frutas).

06.- La celebración de San Juan es por su nacimiento, siendo el único santo representado con una figura de niño.

07.- En la costa, el chocolate en la noche de san juan se reparte entre los asistentes pues es el fruto que cosechaban desde tiempos de la colonia, junto al tabaco y la caña de azúcar.

08.- Hay toques de tambor para bailar y toques sin baile.

09.- Los cantos de sirena y las décimas varian.

10.- Los rituales de San Juan son muy variados, pasando desde baños en el río a media noche, como prender velas y preparar chocolate.

En fin, la fiesta de San Juan es una mezcla de tradiciones, costumbres, religiosidad y mucha alegría. Donde te puedes dar el permiso de pedir, pues:

«Si a San Juan se lo pides, San Juan te lo da…»
 – Refran popular –


The End

Jesús Manrique «Jesuspachón»

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